Frédéric Patard

  • Quand il débarque en Normandie le 7 juin 1944, Ernie Pyle est le meilleur (prix Pulitzer) et le plus populaire des correspondants de guerre américains. Pyle doit cette popularité au fait qu'il raconte simplement et avec beaucoup d'empathie, les histoires des simples soldats. Pendant l'été 1944, il va suivre les troupes américaines d'Omaha Beach à la libération de Paris, assistant à la libération de Cherbourg, la guerre des haies, les bombardements de l'opération Cobra, mais aussi découvrir la Normandie avec surprise...
    Autant d'épisodes qu'il raconte dans 70 articles publiés ensuite dans la presse quotidienne américaine. Ces 70 articles n'avaient jamais été traduits en français dans leur intégralité.

  • Pourquoi ce livre ? Il nous a semblé que l'histoire de l'Occupation à Cherbourg était mal connue.
    Certes, des études ont été publiées sur ce sujet, mais elles étaient déjà anciennes, et négligent tel ou tel aspect qui nous a paru essentiel : par exemple, la façon dont Cherbourg, dès la fin de la Première Guerre mondiale, s'est (mal) préparée à la Seconde Guerre mondiale. Nous avons aussi voulu ne pas limiter notre étude à la ville stricto sensu, mais élargir à l'échelle de l'agglomération et du pays.
    Parce que pendant cette période très particulière de l'Occupation, les relations entre le milieu urbain d'une part et le milieu rural d'autre part, nous ont paru intéressantes de plusieurs points de vue. On n'a pas vécu l'Occupation de la même manière selon que l'habitait à Cherbourg, Equeurdreville, Tourlaville ou à Martinvast, Tonneville ou Digosville. A l'heure où Cherbourg et le Cotentin vont célébrer le soixantième anniversaire de la Libération, nous avons voulu, modestement, tracer un portrait d'ensemble de la manière des habitants de l'agglomération cherbourgeoise ont vécu et appréhendé la période de l'avant-guerre, de la guerre et de l'Occupation.
    Ne serait-ce que pour comprendre et faire comprendre ce qu'a signifié cette Libération.

  • Parcourir Cherbourg à pied. Tout ce qu'on peut y découvrir.

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